从垃圾到全新发动机:图说汽车报废之后的处理

作者:旅游

  新浪科技讯 与所有机器一样,汽车也会有报废的一天。美国一年回收的汽车达到1300万辆。从废料场开始,大型机器将堆积成山的报废汽车绞成可回收利用的金属碎片。接着,这些碎片被送往铸造厂,制成崭新的发动机,开始了新的旅程。

  美国密歇根州大急流城的一个汽车废料场,占地达到20英亩,报废汽车在这里可以堆到五层楼高。这些汽车不会放很久,每天的“废车山”都不一样。两台各自能吊装25吨的起重机将报废汽车抓起,放到传送带上,接下来便是化整为零的过程。

  一辆破旧的汽车从宽约2.4米的传送带末端滑下,掉入隐藏在蒸汽中的粉碎机。这可不是像碎纸机一样的机器,而是具有14个铁锤——每个重达180到230公斤,转速可达每分钟500转——的碾磨器。这些重锤可以迅速将发动机、汽车框架和盖板捶打成金属碎片。

  初步处理后的金属废料被运至“涡流工厂”(Eddy Current Plant),在长约122米的输送带和各种机器中进行分拣。这台机器称为Kodiak,能将不锈钢金属块移走。与机场的安检仪一样,传感器能探测出金属在电磁场中引起的扰动,然后通过机械蹼将其从传送带上移走。

  一台前端装载机将不锈钢废料堆起来,高度大约为2.7米。随着工厂筛分出不同的汽车碎屑,也会形成类似的铝堆和铜堆。汽车中的电线需要另一个处理过程,以将有价值的金属线从塑料外套中取出来。

  在萨吉诺金属铸造公司(Saginaw Metal Casting),通用汽车公司将95%的回收铝制成了V6发动机的组件。左边那些排列整齐的沙堡形物件是将发动机缸体中用于形成气缸的模具(没错,它们是用沙子制成的)。需要19块模具才能制作出完整的气缸。

  这个熔炉是铸造厂的灼热核心。在其内部,两道燃气喷射流能将金属加热到1300度。重达450公斤的铝块熔化在5.8米宽的熔炉中,使其变成一个液体金属浴缸。从这里,金属“熔岩”沿着一个加热通道系统流下,开始进行铸造过程。

  这个装置被称为“BFR”,是工厂内最大的装置,由100多个机器人组成,每分钟可以铸造一个发动机缸体。图中前景处,机器人拿起一个模具,倒入液态铝,然后放在传送带上,送到地下室冷却。

  人类和机器人每天可以制造出800个发动机缸体。它们将和其他零件一起被运往底特律附近的工厂,在那里安装活塞和燃料控制系统。装配完全之后,这些发动机将为凯迪拉克、雪佛兰和GMC等公司的产品提供动力。(任天)

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